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Il TAU è l’ultima lettera dell’alfabeto ebraico.
Venne adoperato con valore simbolico sin dall’Antico Testamento. Se ne parla già nel libro di Ezechiele (9,4): Il Signore disse “Passa in mezzo alla città, in mezzo a Gerusalemme e segna un TAU sulla fronte degli uomini che sospirano e piangono… ”.
Esso è il segno che posto sulla fronte dei poveri di Israele li salva dallo sterminio. Con questo stesso senso e valore se ne parla anche nell’Apocalisse.
Il Tau è perciò segno di redenzione. E’ segno esteriore di quella novità di vita cristiana, più interiormente segnata dal Sigillo dello Spirito Santo, dato a noi in dono il giorno del Battesimo (Ef. 1,13).
Il TAU fu adottato prestissimo dai cristiani per un duplice motivo. Come ultima lettera dell’alfabeto ebraico, era una profezia dell’ultimo giorno ed aveva la stessa funzione della lettera greca Omega, come appare dall’Apocalisse (21,6; 22,13): “A chi ha sete io darò gratuitamente dalla fonte dell’acqua della vita … Io sono l’Alfa e l’Omega, il primo e l’ultimo, il principio e la fine”.
Ma soprattutto i cristiani adottarono il TAU perché la sua forma ricordava ad essi la croce.
San Francesco d’Assisi, per questi stessi motivi ebbe carissimo questo segno, tanto che occupò un posto rilevante nella sua vita come pure nei gesti. In lui il vecchio segno profetico si attualizza, si ricolora, riacquista la sua forza salvatrice ed esprime la beatitudine della povertà, elemento sostanziale della forma di vita francescana. Per queste ragioni grande fu in Francesco l’amore e la fede in questo segno.
“Con tale sigillo, san Francesco si firmava ogni qualvolta o per necessità o per spirito di carità, inviava qualche sua lettera” (FF980);
“Con esso dava inizio alle sua azioni” (FF1347).
Il TAU era quindi il segno più caro a Francesco, il suo sigillo, il segno rivelatore di una convinzione spirituale profonda che solo nella Croce di Cristo è la salvezza di ogni uomo.
Oggi, moltissimi amici di san Francesco portano il Tau come segno distintivo di riconoscimento della loro appartenenza alla famiglia o alla spiritualità francescana. Il TAU non è un feticcio, né tanto meno un ninnolo: esso, segno concreto di una devozione cristiana, è soprattutto un impegno di vita nella sequela del Cristo povero e crocifisso.

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